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serie 900

El estándar de memoria gráfica por sorpresa: GDDR5X

Hace un tiempo hablé de un nuevo estándar de memoria para los futuros procesadores gráficos que se conoce como HBM. El asunto que parece estar pasando es que la fabricación de ese estándar de memoria, y por lo tanto su coste actual, no debe ser todo lo bueno que debría ser a estas alturas. Es por esto que parece que la memoria HBM va a estar durante un tiempo dirigida a productos muy de nicho o de una gama especialmente alta. Pero no por ello otras gamas van a quedarse sin memoria que les permita aumentar anchos de banda, y es aquí donde se ha recurrido a GDDR5X.

La memoria GDDR5 hace tiempo que alcanzó su límite y nos ha proporcionado unos buenos anchos de banda. Como en su día comentó AMD sobre este tema, había varias alternativas más allá de la memoria GDDR5 que se podían explorar para avanzar en memorias gráficas:

AMD techincal forum exhibition 2011
AMD techincal forum exhibition 2011

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Marte sonda

Los controles de calidad de la URSS y su programa Mars

Una de las variables que se suelen comentar como causas de la caída de la URSS es el control de calidad. Se suele decir que en muchas ocasiones la URSS estaba muy centrada en fabricar por fabricar, o en fabricar la cantidad que se ha asignado de un pedido pero que nadie se preocupaba luego de comprobar si eso se había fabricado en base a unos estándares. En muchas ocasiones tampoco se solía revisar que esa cantidad que se había fabricado se ajustase a lo que se había pedido. Esto podía deberse a muchas razones: Ahorro de costes, corrupción, decisiones unilaterales en un diseño o fabricación que no se comunican…

Un ejemplo que leí en su día sobre este tema y que me llamó la atención estaba relacionado con el programa espacial soviético y sus intenciones de mandar sondas a Marte. Para ello, habían diseñado una serie de sondas conocidas como Mars que tenían un funcionamiento bastante automatizado. (más…)

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cabecera teselación

La sobreteselación en Nvidia Gameworks como táctica anticompetitiva

Suele ser normal que un fabricante de tarjetas gráficas también se meta en el mundo del desarrollo de software. Esto lo suelen hacer para crear nuevos efectos o formas de hacer esos efectos que o bien aprovechen mejor características existentes en sus gráficas o bien para enseñar nuevos efectos que ahora se pueden hacer por hardware, por ejemplo.

Uno de estos efectos es la teselación. En resumidas cuentas, este efecto permite multiplicar el número de polígonos de un objeto al que le pasas una textura con displacement mapping y así consigues aumentar su nivel de detalle de forma instantánea. Desde hace varias generaciones de procesadores gráficos, este efecto ha podido realizarse por hardware con diversos motores de teselado que AMD y Nvidia han introducido en sus modelos de gráficas. Nvidia, sabiendo que su motor de teselado suele ser más potente que el de AMD, fuerza en su paquete de software Nvidia Gameworks efectos con niveles de teselado exageradamente altos, efectos que los hace mediante teselación aún sabiendo que con otros efectos de postprocesado se conseguirían mejores resultados y rendimiento e incluso ocultando teselación por el mapeado que se calcula pero que no se ve. (más…)

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samsung semiconductor

¿Por qué está Samsung ayudando a Qualcomm con el snapdragon 820?

El otro día Business Korea sacó una noticia en la que comentaban que Samsung estaba ayudando a Qualcomm a afinar su nuevo snapdragon 820. A mucha gente le pareció una noticia un poco rara ya que Samsung tiene sus propios SoC que suelen ser competencia de los snapdragon de turno.

El año pasado vimos cómo Samsung volvía a usar en exclusiva los SoC Exynos diseñados y fabricados por su propia división de semiconductores. Esto vino acompañado por declaraciones en las que Samsung insinuaba problemas de temperatura con el snapdragon 810 y que en base a esos problemas decidió ir en exclusiva con los Exynos para el galaxy s6 y derivados. En modelos anteriores como el galaxy s4 o s5 era habitual ver submodelos con Exynos y otros con snapdragon, según los requerimientos del modem del smartphone por regiones. Esto a Samsung no le debería hacer demasiada gracia ya que pasó de sacar sus smartphones galaxy de gama alta con sus SoC de forma exclusiva a tener que empezar a meter el snapdragon, principalmente porque Qualcomm tiene los mejores modems de entre todos los fabricantes de SoC. La dependencia con los modems de Qualcomm es tal que en una apuesta de futuro, se comenta que Intel está dedicando un equipo de 1000 personas para diseñar un modem que sustituya al de Qualcomm que apple está usando en sus iPhone. Ahora que la marea del 4G parece que está más calmada a Samsung le ha dado tiempo a alcanzar un buen nivel en este sentido y el Exynos 7420 ha cumplido las expectativas en los requerimientos de redes a los que se ha enfrentado.

¿Por qué ayudar entonces al que parece ser tu principal competidor? (más…)

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qualcomm snapdragon

Los problemas de temperatura del snapdragon 810

Desde que empezaron a aparecer hace unos meses los primeros teléfonos con snapdragon 810 el tema de la temperatura que alcanza este SoC y el throttling que sufre para que esa temperatura no se vaya de las manos son dos temas muy recurrentes. A todos nos viene a la mente esa imagen del HTC one m9 al rojo vivo al que poco después le llegó una actualización que capaba la frecuencia máxima del snapdragon 810 a unos 1,6ghz para bajar esa temperatura:

temperatura de varios smartphones
temperatura de varios smartphones

¿Qué ha podido pasar dentro de Qualcomm para que haya surgido este problema de un año para otro? En esa misma foto se puede ver la generación anterior del smartphone estrella de HTC del año pasado que montaba un snapdragon de la generación anterior y tiene una temperatura más normal. Yo el problema de este SoC lo veo en dos aspectos: El proceso de fabricación y que el mercado se ha movido de una forma que Qualcomm no esperaba, al menos tan pronto. (más…)

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HFC y la fibra que no es fibra

El tema de qué es fibra óptica y qué se considera fibra óptica para poder hacer campañas de marketing con más pegada hacia el usuario final es un debate que se vuelve recurrente en el mundo de la tecnología. El otro día en Francia hicieron una serie de cambios en la normativa al respecto que obliga a las cableras a especificar en sus anuncios con un asterisco y letra pequeña que lo que venden como fibra óptica es HFC y no FTTH. ¿Qué son todas estas siglas que siempre aparecen en estas discusiones? ¿Qué diferencias hay para que algunas se puedan vender como fibra óptica y otras no?

Los tres grandes despliegues que nos podemos encontrar habitualmente en la mayoría de países son tres: Aprovechar el cable de par trenzado de la época de la telefonía analógica, HFC y FTTH. A veces se suelen poder ver pequeños despliegues de otros tipos como el uso de muxfins ocasionalmente por parte de telefónica, pero no suele ser muy habitual. (más…)

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